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德国科学家脑洞大开!发明“精子机器人”专治妇科癌症

上帝传感2019-01-14 02:00:42

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来源 | 搜狐健康

据美国《新科学家》网站12月15日报道,德国莱布尼茨固体材料研究所的科学家们赋予了“精子”一项新的用途——运输抗癌药。精子的尾巴就像一个位于金属制纳米电子管内部的舷外发动机,产生的生物机器人(biobot)可以用于传递药物和引导精子到达卵细胞。它能够围困单一精子细胞至金属纳米管内,然后利用磁铁远程操控它们的方向。由此产生的生物机器人(指的是被编程行使特定行为的细菌或者细胞)可以被广泛的使用,包括将药物输送给身体的特定目标或者与卵子结合受精。


据《共青团真理报》报道,全球首个精子机器人主要用于把精子细胞送达目的地,同时还能携带药物。德累斯顿综合研究所的科学家们成功地将精子细胞放入了金属纳米管内。于是,第一个精子机器人就诞生了,这种机器人不但能将精子送入卵子使卵子受精,还能将药物携带到需要的位置上去。这个机器人的运动方向是靠磁铁来控制的。


由奥利弗·施密特教授带领的一支科学队伍发明的这个金属纳米管机器人的长度约为50微米,直径约为5—8微米。Wiley Online Library报道说,这种金属纳米管由一段会逐渐变细,这样就可以使内容物保留在金属纳米管中。这个精子的功能就相当于一个马达,在预定的方向上来驱动这个金属纳米管。

最新的研究根据这个原理,将精子机器人用于癌症药物的精准“投放”。


常规的化疗药物对癌细胞和正常细胞都有毒性,所以会使患者产生恶心、呕吐、白细胞抑制等症状,患者能接受的化疗剂量也会因此受限。但是,如果科学家能研发只针对肿瘤的化疗药物,就能避免这一点。


德国莱布尼茨固体材料研究所Haifeng Xu和他的研究小组正尝试用精子细胞治疗女性生殖道肿瘤。他们给精子装上常用的化疗药物——阿霉素,将其放入一个装有迷你宫颈肿瘤的实验皿,精子就径直向宫颈肿瘤游去,三天内杀死了87%的肿瘤细胞。


接下来,研究小组又为精子们配备了四个微型的磁力带,让它们能被磁场引导。当精子撞到固体肿瘤时,磁力臂会张开,精子被释放进入肿瘤。


研究者说,除了治疗癌症,精子机器人还可以用于治疗其他女性生殖道疾病,如子宫内膜异位症、宫外孕等。


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